Dans l'interminable ennui de la plaine

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Dans l'interminable ennui de la plaine

Contributor: Steven Fawkes

Language of text: French
Type of text: Poem
Author or source: Paul Verlaine
Intended age of students: Key Stage 2/3
Source reference: http://poesie.webnet.fr/lesgrandsclassiques/poemes/paul_verlaine/dans_l_interminable_ennui_de_la_plaine.html

with other Winter poems here :

musical version here :

Dans l'interminable
Ennui de la plaine
La neige incertaine
Luit comme du sable.

Le ciel est de cuivre
Sans lueur aucune.
On croirait voir vivre
Et mourir la lune.

Comme les nuées
Flottent gris les chênes
Des forêts prochaines
Parmi les buées.

Le ciel est de cuivre
Sans lueur aucune.
On croirait voir vivre
Et mourir la Lune.

Corneille poussive
Et vous, les loups maigres,
Par ces bises aigres
Quoi donc vous arrive?

Dans l'interminable
Ennui de la plaine
La neige incertaine
Luit comme du sable

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Le poème de Paul VERLAINE est composé de 6 strophes de 4 vers chacune. Chaque vers contient 5 pieds. Certaines strophes se répètent. Ces répétitions augmentent la sensation de monotonie, d’immobilisme.

Ecrit au cours de ses voyages avec Arthur Rimbaud, sur une période qui dura environ 1 an, ce poème propose la description d’un paysage impressionniste qui est en réalité la description des états d’âme du poète, c’est-à-dire ce qu’il ressent au fond de lui.

Ainsi, dans ce décor hivernal, on peut noter une opposition entre la lumière de la neige et du ciel et l’angoisse de Verlaine représentée par la monotonie, l’incertitude, l’ennui, ... Cette impression de malaise est exprimée par le fait que rien ne bouge, que les choses semblent à jamais figées.

This poem is particulerly rich to read aloud ; its rhythms and rhyme scheme are elegant and have a lovely flow. For that reason I propose that students listen to an online reading first in order to get the sense of the theme and mood, and then read it aloud, in pairs, taking it in turns to read a line, and then taking turns to read a couplet, and then to read a verse, in order to get a sense of the structure / composition.

A different approach would be to focus on the vocabulary in the poem, omitting the initial listening. Students could use dictionaries to identify the nouns in the text , noticing repetitions, noticing potentially grammatical features such as negations or adjectives, and decide from those what sort of poem it is ; then listen to a reading to see if they hear the tone they expected.

The nouns would be :

la plaine
la neige
du sable.

Le ciel / cuivre
la lune.

les nuées
les chênes
Des forêts
les buées.

Le ciel/cuivre
la Lune.

les loups
ces bises

Ennui / la plaine
La neige
du sable

If students enjoy this reading aloud they could compare the feel of this poem with another Verlaine masterpiece, well -known to French students :


Il pleure dans mon coeur
Comme il pleut sur la ville ...

Encounter with a great C20 poem
Exploration of a lovely sound system
Vocabulary work
Similes and descriptive language

Recitation skills including pronunciation and intonation

Topics or themes:

Similes and descriptive language


How much time required:
1 lesson

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